Antioxidantes: o que são e porque nos fazem falta?

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antioxidantesOs antioxidantes são moléculas “protetoras” do efeito dos radicais livres sobre as células.

O que são radicais livres? São também moléculas, mas estas têm um efeito prejudicial sobre as células do nosso corpo, oxidando-as e fragilizando-as. Se não for contrabalançado, este processo acaba por debilitar seriamente as defesas imunológicas.

Entretanto, apesar de alguns antioxidantes serem naturalmente produzidos pelas nossas células, outros são dependentes do fornecimento de nutrientes, entre os quais vitaminas C, E, vitamina A e betacaroteno.

Não há forma de impedir completamente a ação dos radicais livres. Trata-se de um processo metabólico natural, que é intensificado pelas situações externas a que estamos constantemente expostos, como poluição, raios ultravioletas, stress, consumo de gorduras saturadas, etc.
Há, contudo, forma de os “desacelerar”. Como? Através de uma dieta especialmente rica em frutas, vegetais (de preferência crus) e cereais integrais.

Alguns dos alimentos com alto potencial de proteção antioxidante:

Vitamina C Frutos vermelhos, citrinos, manga, papaia, kiwi, ananás, espinafres, brócolos, alface, agrião, entre outros.
Vitamina E Azeite, frutos secos, sementes de girassol, grãos integrais e óleos de girassol, amendoim, milho ou palma, por exemplo.
Vitamina A Cenoura, pepino, ovo, lacticínios.
Carotenoides (transformáveis em vitamina A) Cenoura, abóbora, batata-doce, melão, manga, espinafres, couve.
Licopeno Tomate, melancia, papaia, entre outros alimentos.

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