O que precisa saber sobre Hidratos de Carbono?

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Os hidratos de carbono são a principal fonte de energia. São, por exemplo, a principal substância a ser convertida em calor e o principal combustível no processo respiratório. Têm também uma função estrutural, dando elasticidade, consistência e rigidez às células.
De um modo geral, fornecem energia ao cérebro (a sua ausência causa dor de cabeça, dificuldade de concentração) e energia física (evitando fadiga excessiva ou tonturas).

Mas os hidratos de carbono não são todos iguais:

Os hidratos de carbono simples são rapidamente absorvidos pelo organismo, pelo que também são conhecidos como hidratos de carbono de “absorção rápida”. Encontram-se especialmente em alimentos como pão branco, arroz branco, açúcar (sacarose).
Os hidratos de carbono complexos, ou de “absorção lenta”, demoram mais tempo a ser digeridos e absorvidos, saciando a fome por mais tempo. É o caso do amido, um hidrato de carbono complexo presente nos cereais e derivados, nas leguminosas secas, nos tubérculos, nas frutas e vegetais.
As fibras são também hidratos de carbono complexos (indigeríveis), sendo também fornecidas por estes alimentos (e em abundância pelos cereais integrais).

Na prática, é importante saber que, pelo menos 50% da energia diária, deve ser obtida a partir dos hidratos de carbono e que é importante consumi-los equilibradamente ao longo do dia, de modo a proporcionar nem a mais nem a menos do que o corpo necessita:

  • É ao pequeno-almoço, quando as necessidades energéticas são maiores, que devemos privilegiar o consumo de alimentos ricos em hidratos de carbono, reduzindo a sua quantidade ao longo das restantes refeições do dia.
  • À noite, ou em alturas de menor gasto calórico, é importante moderar o consumo, uma vez que todos os seus excedentes serão transformados em gorduras.
  • É sempre preferível ingerir hidratos de carbono complexos, uma vez que saciam por mais tempo, contribuindo para um peso saudável.

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